Arándanos para la prevención de infecciones urinarias. ¿Funciona?

¿Naturales, pastillas o zumos? ¿Cuál es la manera más efectivade tomarlos?

La mesa navideña se vería monótona, sin vida y desnuda sin una guarnición de arándano rojo intensamente coloreada, gelatinosa, atrevida, de forma libre o cilíndrica.

Creemos en las propiedades festivas y medicinales de estas pequeñas bayas agrias, así que echemos un vistazo más de cerca y veamos si realmente son las cruzadas carmesí de nuestros sueños.

¿Por qué los arándanos no son dulces?

Las bayas comienzan su vida agria, para disuadir a los animales de comerlas antes de que sus semillas estén maduras. Luego, cuando llega el momento, la mayoría de las bayas se vuelven dulces para atraer a los animales hambrientos a comerlas, pero no los arándanos.

Me fascinó saber que los arbustos de arándano no utilizan animales para esparcir sus semillas; ¡usan agua! Los arándanos son muy ligeros y contienen bolsas de aire en el interior.

Dado que la planta de arándano no se refiere a nosotros como portadores de semillas preferidos, está claro que no “se supone” que comamos arándanos.

Sin embargo, eso no significa necesariamente que sean malos para nosotros. De hecho, hay muchos estudios que sugieren que pueden ser buenos para nosotros en determinadas condiciones, el más famoso en el caso de las infecciones del tracto urinario (o infecciones del tracto urinario). ¿Es verdad? Si es así, ¿cuál es su ingrediente secreto?

Lista de ingredientes de arándano

Los arándanos contienen muchas sustancias químicas con interesantes propiedades: proantocianidinas, triterpenoides, lectinas, catequinas, ácido ascórbico, ácido benzoico, ácido quínico, ácido oxálico, ácido cítrico y ácido málico.

De estos, los que más se han estudiado son las proantocianidinas, o AP para abreviar. Los AP también se conocen comúnmente como taninos, y es la presencia de estos químicos lo que le da a los arándanos su astringencia (hacen que la boca se seque).

Los AP pertenecen a la familia de compuestos vegetales de los polifenoles (también conocidos como flavonoides).

Las plantas usan estos químicos amargos para protegerse de criaturas hambrientas como bacterias e insectos y para protegerse de los elementos.

Las plantas también pueden descomponer los AP en un arco iris de pigmentos de colores.

Los AP se pueden agrupar en dos categorías amplias, según su estructura química: tipo A y tipo B. Los tipos B se encuentran en una amplia variedad de alimentos, incluido el vino tinto (pieles de uva), café, y chocolate.

Los AP de tipo A son raros, se encuentran solo en la canela, la ciruela, el maní y nuestro amigo, el arándano.

Los AP de tipo A son especiales porque pueden evitar que muchos tipos de bacterias, incluida la E. coli (la bacteria más común que se encuentra en las infecciones urinarias), se adhieran a ciertas superficies, incluidas las superficies celulares, que recubren el tracto urinario. ¡Ah!

¿Cómo pueden los arándanos combatir las infecciones del tracto urinario?

Se han realizado numerosos estudios clínicos en humanos de zumo de arándano y extractos de arándano para la prevención de infecciones del tracto urinario en todo tipo de pacientes:

niños, adultos, mujeres embarazadas, ancianos y personas con trastornos de la vejiga que requieren el uso de vejiga. Uso de catéteres . Estos estudios varían ampliamente en los tipos de productos de arándanos probados y las dosis de ingredientes activos utilizados y han arrojado resultados muy variados.

Una revisión Cochrane realizada en 2008 concluyó:

“Dada la gran cantidad de abandonos / abandonos (atribuidos principalmente a la aceptabilidad de consumir productos de arándano, especialmente jugo, durante períodos prolongados) y la evidencia de que el beneficio de la prevención de infecciones del tracto urinario es bajo, el jugo de arándano no se puede recomendar actualmente para los prevención de UTI. Otras preparaciones (como los polvos) deben cuantificarse utilizando métodos estandarizados para asegurar su efectividad y contener suficiente ingrediente “activo” antes de ser evaluadas en estudios clínicos o recomendadas. “1

Una revisión de ensayos controlados aleatorios señaló las siguientes tendencias, pero no fueron lo suficientemente fuertes como para ser estadísticamente significativas:

El jugo de arándano es más eficaz que las tabletas o cápsulas de extracto de arándano. Los productos de arándano funcionan mejor si se toman al menos cada 8 horas. Las mujeres y los niños son los más propensos a beneficiarse de los tratamientos con arándanos.

Los tratamientos con jugo de arándano son difíciles de digerir, y hasta el 50% de los sujetos abandonan los estudios debido a efectos secundarios (náuseas, vómitos, diarrea, sabor desagradable).

¿Prevención o curación?

Los PA de arándano tienen el poder de prevenir la adherencia bacteriana, pero probablemente no tienen la capacidad de desalojar las bacterias una vez que se han establecido, por lo tanto, el jugo de arándano no se puede recomendar para el tratamiento de infecciones del tracto urinario existentes.

La evidencia débil / mixta que sugiere que pueden ayudar a prevenir las infecciones urinarias en personas susceptibles indica que se debe beber jugo de arándano tres veces al día todos los días para reducir el riesgo de futuras infecciones urinarias.

Todavía no está claro qué dosis de AP o qué volumen de jugo de arándano puede funcionar mejor, si es que los AP funcionan en absoluto.

¿Es solo un chisme jugoso?

Es posible que necesitemos estudios más sólidos para demostrar el poder de nuestro pequeño Sour Cape Crusader. Pero puede haber otros factores en juego.

Sabemos que los arándanos rojos tienen un alto contenido de AP y que sobreviven a la cocción y la digestión, pero la gran mayoría de los AP de arándano rojo no se absorben en el torrente sanguíneo y, por lo tanto, no llegan a la uretra (tracto urinario).

En promedio, menos del 1% de los AP en el zumo de arándano se encuentran en la orina. ¿Es la concentración lo suficientemente alta como para protegerse de las bacterias? No se sabe.

De lo contrario, es posible que los AP NO sean el ingrediente secreto de los arándanos después de todo.

El hecho de que el zumo de arándano parece ser más efectivo que las cápsulas de arándano sugiere que un ingrediente en el zumo que no está presente en los arándanos crudos puede jugar un papel detrás de escena.

Si no es AP, ¿qué es?

¿Qué más hay en el jugo de arándano?

La fructosa en sí misma puede evitar que la E. coli se adhiera a las células. La gran mayoría de las bebidas de zumo de arándano disponibles están endulzadas con jarabe de maíz y / o azúcar, los cuales contienen alrededor del 50% de fructosa (azúcar de frutas).

¿Qué parte de la potencia del zumo de arándano podría deberse al contenido de fructosa? No se sabe. Sin embargo, un gran estudio mostró que un jugo de arándano bajo en calorías endulzado con sucralosa (Splenda) no redujo el riesgo de infecciones urinarias más que una bebida sin arándano.

Los autores no dicen si la bebida de control también estaba endulzada con sucralosa, pero supongo que sí. Los autores señalan que la tasa de UTI fue aproximadamente un 50% más baja de lo esperado en AMBOS grupos, lo que sugiere que las dos bebidas fueron igualmente efectivas. Los autores cuestionaron si quizás era el contenido de vitamina C de las dos bebidas el responsable de la posible reducción de las infecciones urinarias.

Conclusión sobre los arándanos

El jurado está deliberando sobre si el jugo de arándano es eficaz para prevenir las infecciones del tracto urinario. Todavía no está claro qué ingrediente (s) del jugo de arándano pueden ser útiles para prevenir las infecciones urinarias.

Hasta ahora se ha demostrado que los taninos / proantocianidinas de los arándanos, que están allí para la protección de la fruta en la naturaleza, no son tóxicos, probablemente porque se absorben muy mal.

Sin embargo, los taninos se conocen como “antinutrientes” y pueden interferir con la absorción de hierro y proteínas de la dieta.

El riesgo de beber jugo de arándano tradicionalmente endulzado tres veces al día, que tiene un contenido muy alto de azúcar y, por lo tanto, puede aumentar el riesgo de obesidad, diabetes, enfermedades cardíacas y otros problemas de salud crónicos, probablemente supera cualquier reducción potencial del riesgo de infección urinaria. Ah, y lo más importante, los arándanos son frescos porque flotan 🙂

Las referencias

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